宇宙“胖子”有了高清照片

发布时间: 2018-01-18 09:56:46   来源: 科技日报

科技日报北京1月17日电 (记者房琳琳)美国国家航空航天局(NASA)官网17日专门更新了一张照片,让人们进一步看清天文学家在2012年发现的巨型星系团ACT-CLJ0102-4915。该星系团是迄今人类所观测到的最大、最热、最明亮的X射线星系群。天文学家亲切地称呼它EL Gordo,这是西班牙语中对胖子的昵称。

2012年,欧洲天文台位于智利的甚大望远镜、NASA钱德拉X射线天文台和阿塔卡马宇宙望远镜的观测显示,EL Gordo实际上由两个以上星系团碰撞而成,碰撞的速度高达每小时数百万公里。但当时对EL Gordo的质量估计有较大偏差。

天文学家认为,星系团的形成很大程度上依赖于暗物质和暗能量,因此,研究星系团有助于阐明这些难以捉摸的现象。2014年,哈勃望远镜发现,EL Gordo的大部分质量以暗物质形式隐藏其中。科学家由此推算出,该星系团的质量比2012年的估计值大43%——有3000万亿个太阳那么大。

有证据表明,EL Gordo的正常物质大部分由热气体组成,在X射线波长望远镜中很明亮。这些热气体正在被碰撞中的暗物质所撕扯。热气体在减速,但暗物质没有。

这张照片由哈勃太空望远镜高级测量相机和广域摄像机3拍摄,是RELICS观测任务的部分成果。该项目拍摄了41个巨大星系团,目的是为即将“上任”的詹姆斯·韦伯太空望远镜做基础工作,助其继续寻找最明亮的遥远星系。

星系团是宇宙中被引力束缚在一起的最大物体,其形成需要数十亿年,从较小的星系群慢慢聚集而成。我们银河系和它周围30多个星系组成一个集团,叫本星系团。离银河系最近的有大麦哲伦星系、小麦哲伦星系和仙女座星系等,它们都是我们银河系的近邻。

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现在,宇宙中已知星系团有1万多个。通过对星系质量、形态、结构、运动、空间分布、内部恒星和气体成分等方面进行观测,能促进科学家解读恒星和大尺度宇宙结构信息,这是当代天文学中最活跃的研究领域之一。但欲撩起宇宙物质面纱,除了期待更高水平的望远镜开工带来更精确的数据,还要琢磨琢磨,哪些科学议题的设置,能做到让各大天文台和国际团队一呼百应。